鬃獅蜥還能變性?(1圖)
  • 42天前发布

鬃獅蜥還能變性?
鬃獅蜥(詳情介紹)

鬃獅蜥是目前比較常見的一種寵物蜥蜴,該蜥蜴的體型粗大,因為這種蜥蜴在面臨威脅的時候會張開嘴並將帶刺的咽喉膨大以此來嚇退敵人,鬃獅蜥這個名字也因此而得名。奇特的是這種蜥蜴的胚胎在高溫環境下回改變性別,從雄性變為雌性。

鬃獅蜥是一種生活在澳大利亞沙漠中的蜥蜴,在通常情況下它們的雌性或雄性由他們遺傳的性染色體決定。不過科學家發現,高溫可以阻礙雄性染色體上發揮作用,從而使雄性胚胎轉變成雌性。這種變性蜥蜴看起來像是雌性的,也具有雌性器官,但從基因上來說它仍然是雄性。

科學家們一直猜測動物的性別可以由基因來決定也可以由一些外部因素來決定,比如說在胚胎發育期間溫度的影響。動物精子和卵子各自攜帶一組染色體,其中包括了決定性別的染色體。對於絕大多數哺乳動物來說,包括人在內,雌性都具有兩個X染色體,雄性則帶有一個X染色體和一個Y染色體。而對於蜥蜴來,性染色體包括Z染色體和W染色體,雌性蜥蜴具有兩個不同的性染色體Z和W,而雄性則具有兩個相同的染色體Z。因此,與人類相反,在蜥蜴當中,雌性決定了後代的性別。假如一個帶有W性染色體的卵子受精,那麼產生的受精卵就帶有ZW染色體(雌性),如果一個帶有Z染色體的卵子受精,產生的受精卵就具有兩個Z染色體(雄性)。因此,雌性產生什麼樣的卵子就決定了後代的性別。

科學家對鬃獅蜥的卵在不同的溫度(20到37攝氏度之間)下進行人工孵化。在最低溫度下沒有一個胚胎存活下來。在22度到32度的理想孵化溫度下,孵化出來的雌性胚胎和雄性胚胎的比例相等。但當孵化溫度升高到34到37攝氏度時,孵化出來的雌性胚胎數量遠超過了雄性,其中雄性的比例只佔到了十六分之一。

科學家對孵化出來的小蜥蜴的物理特徵進行了檢查,包括它們的性器官和DNA。幾乎所有在正常溫度下孵化出來的蜥蜴的基因特徵和它們的物理特徵一致。但那些在較高溫度下孵化出來的蜥蜴,其中有一半的基因特徵與物理特徵不符,一些從基因上看上去是雄性的蜥蜴從物理特徵上看卻是雌性的。

高溫在蜥蜴胚胎發育期間阻止了雄性睪丸的發育,取而代之的是雌性卵巢的發育。科學家認為染色體上的蛋白質在正常溫度下會發揮其原有的作用,但是在高溫下,它們就會失效,致使它不能激發雄性特徵的發育。

而這一發現也讓科學家開始擔心,假如如果全球氣候變暖的趨勢繼續下去,那麼像鬃獅蜥這樣的物種,其雌雄比例會嚴重失調。一旦如此,那麼滅絕也只是時間上的問題而已。

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